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南極大陸は約4兆メートルトンの氷を失いました

南極大陸は約4兆メートルトンの氷を失いました

これらのプラットフォームが崩壊すると、大陸の氷河が危険にさらされ、さらに海面が上昇するための準備が整います。

科学者によると、南極大陸の氷棚は、1990年代半ば以降、4兆メートルトン近くの氷を失っています。海水がそれらを下から上に溶かしているため、再凍結するよりも早く質量が失われます。

これは、1994年から2018年までの衛星データを調べた新しい研究によるものです。結果は昨日ジャーナルに掲載されました ネイチャージオサイエンス .

それは南極の海岸線に沿って伸びる何百もの氷河にとって悪いニュースです。

アイスシェルフは、大陸の端から海に突き出たアイスシェルフです。それらは氷河を安定させ、所定の位置に保つのに役立ちます。

氷棚が溶けると、氷棚は薄くなり、弱くなり、壊れやすくなります。これが起こると、彼らは背後の氷河から氷の流れを放出し、世界の海面を上昇させる可能性があります。

科学者たちは、近年、南極の氷棚についてより懸念するようになっています。研究は、大陸の特定の地域、特に西南極大陸と南極半島の一部の氷棚が底から上に溶けて薄くなっていることをますます示唆しています。

新しい研究では、最も速く溶ける地域は、主にアムンドセン海とベリングスハウゼン海に突き出た氷棚であり、西南極の海岸と南極半島の西側の側面にまで遡ることが確認されています。

溶ける氷棚は、南極大陸が特定の年に失う氷の一部にすぎません。

調査によると、大陸は毎年数十億トンの氷を失っています。質量損失の一部は氷床の溶融によるものであり、一部は氷床の表面での溶融によるものです。そのほとんどは氷河から海に注ぐ氷の塊から来ています。

そして、氷棚が薄くなったり弱くなったりすると、そのプロセスが加速する可能性があります。

暖かい海の水流が原因のようです。この暖かい水は太平洋とインド洋から始まり、南に南極大陸に流れ込みます。

それは通常、深海の流れです。しかし、それが南極大陸に到達すると、その一部は地表に泡立つ可能性があります。そこでは、近くの氷棚の下に浸透し、氷を下から上に溶かすことができます。

新しい研究は、融合が時間の経過とともに完全に一定ではなかったことを示しています。溶解は2000年代後半に加速したように見えたが、2010年代にようやく再び減速した。

カリフォルニア大学サンディエゴ校のスクリップス海洋学研究所の博士課程の学生である主任研究著者のSusheelAdusumilliによると、これは太平洋におけるエルニーニョとラニーナのパターンの影響に一部起因している可能性があります。 。これらの自然の気象パターンにより、海の温度が暖かいサイクルと冷たいサイクルの間で変動する可能性があります。

それでも、多くの研究者は、気候変動も氷棚の融解に寄与している可能性が高いと考えています。研究によると、気候変動は南極海周辺の特定の風のパターンに影響を与える可能性があり、南洋の水をかき回し、地表に上昇する温水の量を増やす可能性があります。

モデリング研究は、地球が温暖化し続けるにつれて、このプロセスが今後数十年でより激しくなる可能性があることを示唆しています。

また、溶融速度が以前よりも遅い場合でも、氷棚は全体的に質量を失い続けています。

氷棚が安定した状態にある場合、それらは質量を増やすことと質量を失うことの間で振動する可能性がある、とAdusumilliは述べた。

しかし、過去25年間、「常に大きな損失があります」と彼は言いました。 「それは、少量の質量損失から大量の質量損失、そして再び少量の質量損失になります。マスゲインからマスロスに変わることはありません」。

海面上昇は南極氷河の氷の喪失の最大の懸念です。しかし、溶ける氷の棚は別の理由で注意を払う価値がある、とAdusumilliは付け加えました。

溶融水の海への流入は、海を大きく変える可能性があります。

冷たくて新鮮な水は、海の表面に硬い層を形成する可能性があります。一部の研究者は、これにより、海の最も深く暖かい層がさらに暖かくなる可能性があると考えています。

そして、これらの暖かい層が大陸の端に蓄積すると、氷の棚がさらに速く溶ける可能性があります。

「人々は、氷棚がさらに溶けると、陸地での氷の排出量が増え、海面が上昇する可能性があると話している」とアドゥスミリ氏は語った。 「しかし、海の氷棚の直接の影響も非常に重要です。」


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